Apparemment, Pedro Da Cintra a décrit cette partie de la région côtière comme ressemblant à des « dents ou à la gueule d’un lion», bien que d'autres sources suggèrent que c’est plutôt parce que les orages sur la péninsule montagneuse lui rappelaient le rugissement d'un lion. Quoi qu’il en soit, il appelle cet endroit Sierra Lyoa , les montagnes du Lion. Sierra Lyoa déformée plus tard en Sierra Leoa puis en Sierra Leone. Un nom officiellement adopté par les britanniques en 1787.

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