El doctor Heidegger invita a cuatro amigos ancianos a participar en un experimento en su misterioso y sombrío estudio. Les muestra un jarrón, regalo de un conocido, que contiene una generosa cantidad de agua. A continuación derrama el líquido en una vieja rosa marchita haciendo que vuelva a florecer. Heidegger les explica que este agua hechizante tiene su origen en la legendaria Fuente de la Juventud.

Los amigos del doctor se intrigan y desean probar el agua con la esperanza de que restablezca su juventud y les dé la oportunidad de vivir la vida nuevamente, libres de los errores que cometieron cuando eran jóvenes.

Nathaniel Hawthorne, autor del relato, es para mucho el auténtico padre de la literatura norteamericana. Sus obras más conocidas son La letra escarlata (1850) y La casa de los siete tejados (1851) aunque sus cuentos, de corte siniestro, también son muy populares. El mismo Edgar Allan Poe dedicó célebres reseñas a varias de sus obras e incluso Herman Melville, con el que mantuvo una intensa amistad, le dedicó su Moby Dick. Como curiosidad, Hawthorne nació en la ciudad de Salem (Massachusetts) famosa por sus juicios llevados a cabo por las autoridades con el objetivo de procesar y castigar delitos de brujería a finales del siglo XVII. Sus antepasados incluyen a John Hathorne, el único juez involucrado que nunca se arrepintió de sus acciones. Nathaniel más tarde agregó una W para cambiar su apellido por Hawthorne, con el fin de ocultar esta relación.

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